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Rescate emotivo: "Once in a Lifetime" de Talking Heads

Te contamos la historia detrás del hit del grupo comandado por David Byrne; mirá su particular video y comentá

El viraje que Talking Heads pegó en su cuarto disco de estudio, Remain in Light, es el resultado de una interacción positiva entre la banda y su productor, Brian Eno. Ambos ya habían trabajado juntos un año antes en Fear of Music y, para no repetirse y poder ampliar horizontes, fue Eno quien le mostró a David Byrne el universo rítmico de Fela Kuti y otros músicos de afrobeat.

Esta nueva faceta de Talking Heads en lo musical se tradujo también a la ampliación de la banda: del cuarteto inicial (integrado por Byrne, Jerry Harrison, Tina Weymouth y Chris Frantz), se pasó a una formación de nueve integrantes, de la que sobresalía un joven Adrian Belew, recién llegado de colaborar con Frank Zappa y David Bowie. Como director de una orquesta policultural, Eno comandó la sesión de grabación de una manera particular: cada integrante participaba por separado agregando instrumentos a la sección rítimica, pero sin escuchar qué era lo que habían grabado sus compañeros de grupo. Al ser tan distintas entre sí, eligió no usarlas al unísono, sino haciéndolas aparecer y esfumarse en distintos momentos de la canción.

Sobre este ritmo quebradizo, David Byrne monologa sobre los placeres materiales y simbólicos del estadounidense promedio en cualquier momento de la historia: la casa perfecta, la mujer ideal, la esposa adorable. Pero llegar a tenerlo no significa saber qué hacer con eso o entender cómo se te fue la vida en esa búsqueda, y ahí es donde el existencialismo de la letra lleva al protagonista a la crisis inevitable.

En el video de la canción, Byrne interpreta a un oficinista que se pavonea igual que una marioneta, un claro simbolismo al tipo de vida alienante que plantea su letra. Para enfatizar esta serie de movimientos toscos y espásticos, la coreógrafa del clip, Toni Basil (sí, la de "Hey, Mickey"), le llevó al vocalista unos tapes de enfermos de epilepsia. El resultado, lejos de la ridiculez, es una obra que, sobre todo en su momento, quebrantó las estructuras rígidas que dominaban cómo se debía filmar un videoclip, al punto tal que hoy en día "Once in a Lifetime" forma parte de las exposiciones audiovisuales permanentes del Museo de Arte Moderno en Nueva York y la Tate Modern en Londres, y que en estas orillas tuvo su justo homenaje de la mano de Cienfuegos en su disco NS/NC.

Mirá el video de "Once in a Lifetime":

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