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Rescate emotivo: "Man on the Moon" de R.E.M.

Esta semana, conocé la historia detrás de uno de los temas clave de Automatic for the People; mirá su video y opiná

Cada hecho notable que repercute en la opinión pública abre en cierto modo el juego a la desconfianza de los más incrédulos. Una misma noticia con alto grado de relevancia puede impactar de distinta manera en los diversos sectores de la sociedad: lo que es para muchos importante, para otros, los más escépticos, es considerado una pantomima, un relato tergiversado al que se le ven bastante los hilos de su farsa. Creer o reventar es la única opción, según las preferencias y convicciones de cada uno.

"Man on the Moon" es en gran parte un homenaje al comediante Andy Kaufman, pero hecho desde el lugar de un relato abierto. De un talento tan enorme como la controversia que generaban sus personajes, Kaufman es producto de teorías conspirativas desde el minuto cero de su muerte en 1984. Tony Clifton, una de sus creaciones, apareció de improvisto en más de una ocasión en bares nocturnos de Los Angeles a lo largo de los 90 y, según su círculo más cercano, él mismo había asegurado en más de una ocasión que quería fingir su propio deceso para dejar a todo el mundo atónito con su regreso veinte años después. Lo cierto es que, si corresponde atenerse a las pruebas, su certificado de defunción está disponible en el Departamento de Salud de Los Angeles, y acredita que murió a causa del cáncer de pulmón que se le diagnosticó a fines de 1983.

La vida y obra de Kaufman es el centro de "Man on the Moon", con el foco puesto en algunos de sus momentos más destacados, como lo son sus colaboraciones con los luchadores Fred Blassie y Jerry Lawler, o su conocida imitación del Elvis Presley más decadente. Al hacer referencia a su personificación del Rey, Michael Stipe le abre la puerta a una de las muertes más discutidas del estrellato norteamericano (pasan los años y sigue apareciendo gente que asegura haberlo visto vagando por ahí). Cuando llega el estribillo, la letra deja una frase en suspenso: "Si creés que pusieron a un hombre sobre la Luna...". Es quizás la manera de decir que si fuimos tan crédulos en pensar que la misión del Apolo 11 efectivamente ocurrió, también deberíamos creer que Kaufman murió. O, visto desde otra perspectiva, si podemos desconfiar de la llegada del hombre a la Luna, ¿por qué no pensar también que Andy nos está jugando una gran broma a todos?

El video de la canción, dirigido por Peter Care, se filmó en el desierto de California. Tras un blanco y negro grumoso, Michael Stipe hace su aparición a través de una ruta arenosa bajo un sol abrasador. A lo largo de su marcha, se encuentra con sus compañeros de banda hasta llegar a un bar lleno de parroquianos tristes que cantan fragmentos del tema. Todo esto mientras de fondo, un televisor repite algunas de las escenas más conocidas de Kaufman, el verdadero hombre en la luna...

Mirá el video de "Man on the Moon":

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